Dean Martin, Sammy Davis y Frank Sinatra.

“I’ve lived a life that’s full

I’ve traveled each and every highway

But more, much more than this

I did it my way.”

My way, Frank Sinatra

El memorable Rat Pack fue el grupo que giraba en torno a Frank Sinatra y que reunía a celebridades tan renombradas como Dean Martin, Sammy Davis, Joey Bishop y Peter Lawford. Este clan encarnaba un estilo de vida muy particular canalizado por la fama, la elegancia y el hedonismo. La diversión se mezclaba con relaciones en las altas esferas sociales, como el presidente de los Estados Unidos John F. Kennedy, y con personalidades peligrosas como el jefe de la mafia Sam Giancana.

El origen del nombre del grupo es digno del carácter que el mismo mantuvo y del legado que dejó en la cultura popular. Se cuenta que en una de las destacadas juergas en Las Vegas, tras cinco días recorriendo los casinos, hoteles y bares,  Humphrey Bogart fue encontrado con sus compañeros de jolgorio por su esposa, la afamada actriz Lauren Bacall. La actriz se topó en el último día con su esposo y sus amigos, aun en el casino, con un aspecto desastrosamente acorde a la fiesta y al alcohol de las jornadas que habían pasado. Ante esta imagen, Lauren Bacall declaró “You look like a goddamned rat pack!” (¡Parecéis una maldita pandilla de ratas!).

Rat Pack actuando.

El grupo se mantenía como reunión de amigos, todos los cuales estaban relacionados con el mundo del espectáculo. La elegancia de la estética y de las formas que mantenían se reflejaba en los eventos públicos en que participaban conjuntamente, así como en los conciertos y en las películas que interpretaban. Las figuras más representativas fueron Sinatra, Davis y Martin, pero la pandilla se extendía a muchas otras personalidades que, en un principio, se reunieron en torno a Humphrey Bogart. Sin embargo, después de su muerte en 1957, Frank Sinatra tomó el liderazgo y llevó al grupo a tener un reconocimiento en la cultura popular sin precedentes. Lo que fue un grupo de vecinos provocadores pasó a ser una pandilla de amigos y colaboradores.

Su elegancia, glamur y hedonismo se hicieron especialmente célebres en la época de principios de los sesenta. El grupo alcanzó una popularidad inconcebible a partir del estilo en sus espectáculos con bromas, sus películas y su música. En las funciones en solitario de los componentes era común la aparición de los demás miembros. La actriz Shirley MacLaine era muy cercana al grupo. En ocasiones, ella, Juliet Prowse y Angie Dickinson, se las calificó de “Rat Pack Mascots”. La influencia de la pandilla traspasaba los límites del espectáculo. La relación con Kennedy, los vínculos de Sinatra con la mafia (lo cual le causó problemas en la opinión pública) y la iniciativa de los personajes, hicieron que el grupo tuviera crédito en esferas políticas y empresariales.

La cuadrilla era más bien cerrada y tenía principios indispensables como defender la dignidad de los miembros, oponerse a la corrección política, aguantar la fiesta hasta la madrugada y beber cantidades ingentes de alcohol, especialmente de Jack Daniel`s. Se cuenta la anécdota[1] según la cual, en una ocasión, el nuevo médico de cabecera de Sinatra le preguntó cuánto alcohol bebía. Sinatra respondió con aplomo: “unos treinta y seis tragos al día”. El doctor, tomándoselo como una broma, rio y volvió a preguntar. Sinatra insistió: “Ya se lo he dicho, treinta y seis tragos al día”. El médico replicó “¿cómo puede estar tan seguro?” ante lo que el cantante respondió: “bebo una botella de Jack Daniel`s diaria, lo que equivale a unos treinta y seis tragos”. El médico asombrado dijo “¿y cómo se siente cada mañana?”, a lo que Sinatra alegó “no lo sé, nunca me levanto por la mañana. Y no estoy seguro de que usted sea el médico apropiado para mí”.

La panda dejó para la posteridad un estilo, una manera de vivir propia. Sinatra decía “I did it my way” en la famosa canción, y el Rat Pack lo reflejó a la perfección en las funciones, las canciones y los espectáculos marcados por la clase, la distinción, las bromas, las mujeres, las copas y la amistad. La historia del Rat Pack es la historia que cualquier grupo de amigos aspira a tener.

Frank Sinatra, Dean Martin, Sammy Davis, Joey Bishop y Peter Lawford.

 

Selecciones para disfrutar del Rat Pack:

Libros:

Márquez, J. Rat Pack. Viviendo a su manera. Ed. Almuzara, 2007: España.

Sinatra, N. Frank Sinatra. An american legend. Ed.Virgin Books, 1995: Londres.

Taraborrelli, J. R. Sinatra. A su manera. Ed. Ediciones B, 1998: Barcelona.

Películas:

Some Came Running (Como un torrente). Dirigida por Vincente Minnelli y estrenada en 1958.

Ocean`s Eleven (La cuadrilla de los once). Dirigida por Lewis Milestone y estrenada en 1960.

Pepe (Pepe). Dirigida por George Sidney y estrenada en 1960.

Sergeants 3 (Tres sargentos). Dirigida por John Sturges y estrenada en 1962.

4 for Texas (Cuatro tíos de Texas). Dirigida por Robert Aldrich y estrenada en 1963.

Robin and the 7 Hoods (4 Gánsters de Chicago). Dirigida por Hal Needham y estrenada en 1964.

The Cannonball Run (Los locos del Cannonball). Dirigida por George Sidney y estrenada en 1981.

The Cannonball Run II (Los locos del Cannonball 2). Dirigida por Hal Needham y estrenada en 1984.

Música:

Finian`s rainbow: Reprise musical repertory theatre.

Guys and Dolls: Reprise musical repertory theatre.

South Pacific: Reprise musical repertory theatre.

Kiss me Kate: Reprise musical repertory theatre.

Robin and the seven hoods.

Eee-o II. The Best of the Rat Pack.

Christmas with the Rat Pack.

Directos:

En noviembre de 1962 en Villa Venice: The Rat Pack at Villa Venice, A Night On The Town With The Rat Pack.

En septiembre de 1963 en The Sands Hotel de Las Vegas: The Rat Pack Live at The Sands, Live and Swinging: The Ultimate Rat Pack.

En junio de 1965 en Saint Louis: From Vegas to St. Louis, On Stage.

 

[1] Véase Rat Pack de Javier Márquez.